Meine 40 Euro EXECUTIVE SUITE

Mein Royal Ambassador Status gehört erneuert. 60 Nächte, davon 20 Nächte in 3 verschiedenen Intercontinental Hotels. Einige Nächte haben mir zur Requalifizierung gefehlt und was macht man dann? Klar einen Mattress Run.

Ein Mattress Run? Das Äquivalent zum Mileage Run, nur eben in Hotels. Bei Mileage Runs fliegt man irgendwelche günstigen Strecken, nur um Meilen zu generieren. Eine eher ungesunde und in der Economy anstrengende Angelegenheit. Bei einem Mattress Run sammelt man Aufenthalte oder Nächte. Und die ganz bösen User schlafen nicht einmal in diesem Hotel. Bei einem Mattress Run möglich, bei einem Mileage Run muss man die Strecke schon fliegen.

Und ich war böse, sehr böse. Das Holiday Inn in Chiang Mai hatte einen Preis von 40 Euro mit Steuern. Perfekt für einen Mattress Run. Die Reviews haben mir nicht so wirklich gefallen, also war von vornherein schon klar, ich würde mein Lager im Le Meridien in Chiang Mai (Review) beziehen. Ein Hotel ist ja kein Gefängnis, ich kann schlafen wo ich möchte.

Man hat schon gemerkt, man ist jetzt in einem Holiday Inn. Das Personal war nicht so bemüht (in Thailand) und hat alles eher lockerer genommen. Der Mitarbeiter an der Rezeption war ein wenig im Chaos, hat mich dann aber zum IHG Spire Elite Check-in (= ein eigener Schreibtisch in der Lobby) geführt. Die Dame war dann extrem nett, hat mir die IHG Spire Elite Vorzüge erklärt und mir ein Upgrade in eine Executive Suite gegeben.

Ok, eigentlich finde ich IHG Spire Elite nicht so umwerfend. Der IHG Royal Ambassador Status ist eine echt gute Mitgliedschaft in einer Hotelmarke. IHG Spire Elite kann bei den anderen Marken der Kette IHG nicht so mit (IHG Spire Elite? WOZU???). Royal Ambassador gilt eben aber ja nur für die Intercontinental Hotels. Die Royal Ambassador Kunden sind aber auch gleichzeitig auch IHG Spire Elite (ROYAL AMBASSADOR = IHG SPIRE ELITE) bei den anderen Marken von IHG.

Über dieses Upgrade war ich jetzt sehr verwundert. Um 40 Euro gab es eine Executive Suite mit einem großen Wohnzimmer, Schlafzimmer und zwei Badezimmern. Bei manchen IHG Hotels bekommt man als Spire Elite ein renoviertes Zimmer mit einem Bademantel und das war’s. Hier gab es eine Executive Suite.

Man hat schon gemerkt, man befindet sich in einem Holiday Inn in Asien. Im Bad hätte man ein wenig achtsamer beim Reinigen sein können. Die Einrichtung hatte eine eigenartige Plastik-Schutzfolie. Das Zimmer war eher düster. Klar mit einer Suite im Le Meridien (Review) kann es dieses Hotel nicht mehr aufnehmen. Aber man hat auch nur 40 Euro verlangt, der Preis für ein Frühstück für eine Person in vielen Luxushotels. Für diese Rate war die Suite dann ganz passabel. Mehr kann ich aber über das Hotel nicht sagen, ich habe ja dort nicht geschlafen, nur das Bett einmal aufgeschlagen.

Drei Tage später habe ich ausgecheckt. Der Mattress Run war beendet.

Irgendwie verwirrt mich dieser Aufenthalt. Sollte ich doch von IHG Spire Elite einen falschen Eindruck haben, oder war das nur eine bemerkenswerte Ausnahme. Ich denke wir können gespannt sein …

HolidayInnChiangMai1 (more…)

Neue INTERCONTINENTAL ROYAL AMBASSADOR Kriterien?

Einer der elitärsten Mitgliedschaften in einem Hotelprogramm ist der Intercontinental Royal Ambassador Status. Bekannt wurde Royal Ambassador für die enormen Upgrades. Man bekommt zwar keinen Club Zugang, aber vielleicht eine Executive Suite als Upgrade. Einfach so. Früher hat man den Status nur durch eine Einladung von IHG bekommen. Für jeden Royal Ambassador gab es als Geschenk einen Einladungsgutschein, um jemand anderen auch zu einem Royal Ambassador zu machen. Man konnte einem Familienmitglied diesen Status schenken oder ihn auf Ebay verkaufen.

Vor einem Jahr hat man die Einladungsgutscheine nicht mehr verschenkt, gleichzeitig aber die Bedingungen für die Erreichung des Royal Ambassador Status veröffentlicht (Royal Ambassador Renewal Kriterien + Minibar Special ^^). Es galt 60 Übernachtungen bei IHG, davon 20 in 3 verschiedenen Intercontinental Hotels. Weil es eben aber die Royal Ambassador Einladungen nicht mehr gegeben hat, hat sich irgendwie auch die Anzahl der Royal Ambassador Blogger und User auf Flyertalk stark dezimiert.

Im April hat man einen neuen IHG Rewards Status angekündigt. Heute wissen wir, er nennt sich: IHG Spire Elite. Gleichzeitig mit dem neuen IHG Status hat man keine Änderungen für den Royal Ambassador Status versprochen (IHG Royal Ambassador – “No additional changes …” / IHG Royal Ambassador – “No additional changes …” UPDATE) Auf Twitter und Flyertalk blieb man bei dieser Version der Geschichte.

Jetzt hat IHG Spire Elite vorgestellt. Nach 75 Nächten bekommt man den höchsten Status bei IHG.

Eine kleine Erklärung: IHG besitzt zwei Mitgliedsprogramme. Ambassador und Royal Ambassador für die Intercontinental Hotels. IHG Rewards Club mit Spire Elite und den anderen Stufen für die restlichen Hotels.

Bei den Ankündigungen von IHG Spire Elite wurde den Royal Ambassador Usern der IHG Spire Elite Status versprochen. IHG hat Wort gehalten. Als Royal Ambassador wurde man automatisch IHG Spire Elite: ROYAL AMBASSADOR = IHG SPIRE ELITE

Klar, auf den ersten Blick hat es so ausgesehen, wie wenn man IHG Spire Elite schwerer erreichen würde, als Intercontinental Royal Ambassador. Das war eigentlich nicht so, weil die 20 Intercontinental Nächte viel teurer als sonstige Nächte in einem IHG Hotel sind.

Daraufhin hat IHG in den Geschäftsbedingungen das Kriterium für Royal Ambassador kurzzeitig auf 75 Nächte hochgedreht. Diese Änderung war rasch wieder verschwunden und jetzt hat man die Geschäftsbedingungen auf den Ausgangspunkt zurückgestellt: Royal Ambassador ist nur “by invitation only”.

Mit dem Royal Ambassador Status verbindet mich irgendwie ein ambivalentes Verhältnis. Einerseits gibt es enorme Upgrades, ich liebe die kostenlose Minibar und Intercontinental finde ich eine tolle Marke. Andererseits kommt es mir gerade irgendwie so vor, wie wenn man mit allen Mitteln die Anzahl der Royal Ambassador gering halten möchte. Nicht nur durch die strengeren Bedingungen, sondern auch durch das dauernde Verändern der Regeln. In einem Loyalitätsprogramm geht es wie das Wort bereits sagt um Loyalität. Mit den dauernden Änderungen macht man es den Royal Ambassador Kunden aber gerade sehr schwer, loyal zu sein.

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IHG Spire Elite? WOZU???

Kurz einmal eine Erklärung der IHG Status Level: IHG Rewards Club kennt Club, Gold, Platinum. Das gilt für alle Crowne Plaza, Holiday Inn Express oder Holiday Inn Hotels. Für Intercontinental gibt es noch Ambassador und den stärksten Status bei IHG: Royal Ambassador. Royal Ambassador wurden immer auch IHG Platinum, aber nicht umgekehrt. Royal Ambassador ist einfach viel schwieriger zu erreichen. Man braucht 60 Nächte, davon 20 in 3 verschiedenen Intercontinental Hotels.

IHG hat vor einiger Zeit die Einführung eines neuen Top-Tier-Levels bei IHG Rewards über IHG Platinum verlautbart (IHG Royal Ambassador – “No additional changes …” /IHG Royal Ambassador – “No additional changes …” UPDATE)

Was hätte ich IHG für den neuen Top-Tier-Status empfohlen?

– Upgrade in das beste verfügbare Zimmer (inklusive Standardsuiten) (wie bei SPG)
– Club Zugang (wie bei Hyatt, Hilton und SPG)
– Bei Hotels ohne Club, kostenloses Frühstück (wie bei Hyatt, Hilton oder SPG)
– Kostenlose Minibar (wie bei Intercontinental Royal Ambassador)
– Obst und Mineralwasser (wie bei Intercontinental Ambassador)
– Upgrades auch bei Reward Nights (wie bei Hyatt, Hilton oder SPG)

Jetzt hat man den neuen Status eingeführt und ihn Spire Elite getauft: ROYAL AMBASSADOR = IHG SPIRE ELITE

Gut, jetzt bin ich auch IHG Spire Elite geworden. Ja, ein Status mehr kann ja nicht schaden. Und die Werbung auf der IHG Seite verfolgt mich auf Schritt und Tritt und erinnert mich immer wieder, ich bin IHG Spire Elite. Dennoch frage ich mich, was nutzt mir IHG Spire Elite?

Priority Check-in: Seien wir uns ehrlich. Das Schild steht irgendwo bei der Rezeption, aber die wenigsten IHG Hotels haben wirklich eine Priority Lane, die auch besetzt ist. Und ich gehe nicht zur Rezeption und verlange einen eigenen Schalter aufzusperren.

Elite Rolover Nights: Ja, ok.

Complimentary Room Upgrades: Ja, aber welche? Behaupten kann man viel. Und ein Schild an der Tür macht ja bei manchen Hotels bereits ein normales Zimmer zu einem Executive Zimmer.

100% Bonus Points: Da hat sich auch nicht wirklich viel geändert. Kunden die wirklich 75 Nächte in einem IHG Hotel verbringen, haben wahrscheinlich eher das Problem die während der 75 Nächte gesammelten Punkte zu verbrauchen.

25 000 Bonus Points oder Platinum Status als Geschenk: Ja, 25 000 Punkte sind nett, eine halbe Intercontinental Übernachtung.

Ich bin jetzt echt gespannt, wie man IHG Spire Elite umsetzen wird. Ich kann noch keine Richtung erkennen. Derzeit schaut es nur wie Marketing aus.

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ROYAL AMBASSADOR = IHG SPIRE ELITE

IHG Rewards hat das vielschichtigste Bonusprogramm aller Ketten. Und IHG hat seine Statuslevel um eine neue Facette bereichert. Jetzt gibt es neben Club, Gold, Platinum auch noch Spire Elite. Dazu kommen noch für die Marke Intercontinental Ambassador und Royal Ambassador.

Royal Ambassador ist der high-end Status der Marke. Man erreicht ihn mit 60 bezahlten Übernachtungen, 20 davon in mindestens 3 Intercontinental Hotels. D. h. dieser Hotelstatus ist doch eher schwierig zu erreichen.

Royal Ambassador bedeutet eine Eintrittskarte in Suiten zu besitzen. Als Royal Ambassador bekommt man wirklich oft solche Upgrades. Man bucht ein Zimmer in einem Intercontinental und bekommt eine Suite. Dazu schnelles Internet, eine kostenlose Minibar, manchmal Club Zugang und Geschenke.  Man nimmt aber auch an einem Programm Teil, das verschiedene Hotels immer auf ihre je eigene Weise interpretieren: Was IHG Royal Ambassador wirklich bedeutet … (2014) Die Situation wird aber besser.  Vor einem Jahr hat man die Einladungsgutscheine gestrichen. Jeder echte Royal Ambassador konnte einen anderen IHG Kunden zu einem weiteren Royal Ambassador machen. Diese Möglichkeit gibt es jetzt nicht mehr. Damit wurde die Zahl der Royal Ambassador halbiert, die Recognition so auch besser.

IHG Rewards ist eine gewachsene Kette. Man hat Bonusprogramme zusammengeschlossen. Das Ambassador Programm von Intercontinental wurde vor längerer Zeit in das IHG Rewards Programm integriert. Für Royal Ambassadors gab es seit jeher den nicht so wertvollen IHG Platinum Status.

IHG hat im April bei der Ankündigung des neuen Elite Status versprochen, den Royal Ambassador Status nicht anzutasten und vielmehr den Royal Ambassador Kunden den neuen Status auch zu verleihen: IHG Royal Ambassador – “No additional changes …” UPDATE und IHG Royal Ambassador – “No additional changes …”

IHG hat Wort gehalten. Die Royal Ambassador Kunden wurden in den letzten Tagen von Platinum Elite zu Spire Elite. Wenn sie es aufgrund der Punkte oder Nächte nicht bereits schon waren.

Und IHG hat Wort gehalten, den Royal Ambassador Status nicht anzutasten. Es dürfte zwar eine kurze falsche Änderung der Geschäftsbedingungen gegeben haben (Flyertalk: New RA rules after SPIRE), aber derzeit gibt Ambassador Services die Auskunft: Wie gehabt 60 Nächte, 20 davon in 3 verschiedenen Intercontinental Hotels.

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IHG Royal Ambassador – “No additional changes …” UPDATE

Ok, jetzt hat IHG ein wenig mehr Licht in die ganze Sache gebracht. Kurz zur Vorgeschichte: IHG betreibt neben IHG Rewards auch das Ambassador Programm, mit der höchsten Mitgliedsstufe Royal Ambassador. Für Royal Ambassador braucht man 60 Nächte und 20 davon in 3 Intercontinentals. Anfang dieser Woche hat IHG ein neues Status-Level angekündigt (über dem bisherigen Platinum Status). Ich und auch einige der übrig gebliebenen Royal Ambassadors (es gibt ja nicht mehr so viele) hatten natürlich Angst, IHG könnte den Royal Ambassador Status einstampfen und vernichten.

Über Twitter und Flyertalk hat IHG jedoch festgestellt: “No additional changes …” für den Royal Ambassador Status. Große Unternehmen haben schon vorgezeigt, dass man auch Veränderungen machen kann, ohne über Twitter zunächst die volle Wahrheit mitzuteilen. Ein wenig Skepsis hat sich breit gemacht, auch bei mir.

Loyaltylobby.com hat nun eine Klarstellung von IHG erhalten:

-) Royal Ambassadors bekommen den neuen Statuslevel.
-) Es bleibt bei 60 Nächten, davon 20 Nächte in 3 Intercontinental Hotels.
-) Der Royal Ambassador Punkte Bonus verschwindet und man bekommt jetzt 100% Bonuspunkte durch den neuen Statuslevel.

Das sind ja gute Nachrichten. Wichtig, Royal Ambassador gibt es weiter …

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